Narodil se v době kolem třicetileté války. Od té doby proplouvá oceány

NEJSTARŠÍ ŽIVOČICHOVÉ PLANETY

Narodil se v době kolem třicetileté války. Od té doby proplouvá oceány
Žralok malohlavý se dorůstá délky až 6,4 metru a hmotnosti okolo 1000 kg. Foto: Shutterstock
Svět

Echo24

Který z obratlovců žije nejdéle? Tuto otázku si pokládali vědci, kteří prováděli výzkum oceánu poblíž Grónska. Objevili zde celkem 28 žraloků u kterých provedli určení stáří na základě radiouhlíkové metody datování. Týmu se podařilo hned několik překvapivých objevů o těchto živočiších. Stáří jedné samice tým odhadl na senzačních 400 let, nejpravděpodobnějším datem jejího narození by tedy bylo 17. století. Šlo by tím pádem o nejstaršího žijícího obratlovce na planetě.

Výsledky výzkumu publikoval časopis Science již před několika lety a informovala o něm britská BBC. Zejména na sociálních sítích se však tento výzkum drží mezi nejpopulárnějšími objevy. Nyní ho připomněla například stránka London Review.

„Měli jsme očekávání, že máme co do činění s neobvyklým zvířetem, ale myslím si, že každý, kdo na výzkumu spolupracoval, byl překvapen skutečným stářím žraloků,“ řekl Julius Nielsen, hlavní autor výzkumu.

U některých ryb lze zjistit stáří jednoduše, většinou z kostí – podobně jako se počítají letokruhy u stromů. U žraloků je to ovšem složitější. Například tento Žralok malohlavý je tělesnou konzistencí velice měkký a nemá tvrdé kosti, dlouho se tedy věřilo, že věk nelze zjistit. Tým ovšem vyvinul chytrý způsob, jak skutečný věk žraloků zjistit.

Rozhodli se radiouhlíkovou metodou vyšetřit jejich oční čočky, které se skládají z proteinů. Tým zkoumal vzorek 28 jedinců, většina z nichž zahynula v rybářských sítích. Použitím této metody zjistili, že nejdelší ze vzorku žraloků – 5 metrů dlouhá samice, by mohla být extrémně stará. Vědci její stáří odhadují na něco mezi 272 a 512 lety. Nejpravděpodobnější věk samice ale vedoucí výzkumu uvádí přibližně 400 let. To znamená, že se narodila zřejmě už v 17. století.

Bývalým držitelem rekordu byla v rámci podkmenu obratlovců velryba, u které bylo naměřeno stáří přibližně 211 let. I kdyby se tedy vědci drželi nejstřízlivějších odhadů, žraločí samice tuto hranici překoná s rezervou. Tým vědců se domnívá, že tato zvířata dosáhnou pohlavní dospělosti pouze tehdy, pokud dorostou alespoň do délky 4 metrů, což by v jejich případě znamenalo stáří alespoň 150 let.